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Alumno de la ESPM obtiene beca de USAID para taller de comunicación en salud en Malawi

Fato Fene, estudiante del Doctorado en Sistemas de Salud del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), comenzó un taller en Comunicación en Salud, impartido por el Population Reference Bureau(PRB) y el African Institute for Development Policy(AFIDEP), con apoyo financiero de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés); el curso se impartirá en la ciudad Lilongwe, Malawi, África, entre el 6 y el 12 de junio.

Licenciado en Economía y Estadística por el Centre de Techniques de Planification et d’Economie Appliquée(CTPEA)de Haití, así como maestro en Población y Desarrollo por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO) en México y ahora candidato a doctor en Ciencias en Sistemas de Salud en el INSP, Fato Fene comparte su experiencia antes de su viaje a Malawi.

Con casi cinco años viviendo en México, Fato comenta para el área de Movilidad Académica del INSP cómo se hizo acreedor a esta beca: “Tengo un amigo haitiano que también estudió en FLACSO conmigo e hizo su doctorado en Canadá; tenemos muy buena relación -de hecho, estoy desarrollando varios trabajos de investigación con él- y fue quien me mandó esta convocatoria dirigida a ciertos países específicos -países de ingresos medios y bajos-.

“La mayoría son de países de África. Haití es un país que tiene mucho vínculo con África por su origen porque antes de su independencia, muchos africanos fueron importados como esclavos por Francia para trabajar en los campos de Haití que fue una colonia que se llamó en esa época Santo Domingo. Dichos esclavos y los franceses que ocuparon esta zona formaron lo que llamamos ahora Haití. Entonces, los haitianos pueden participar en esta convocatoria”.

“El proceso de selección comprendió el envío de documentos, cartas de referencia, currículum vítae y resumen del proyecto de investigación que estoy desarrollando en el programa de doctorado. El Dr. James Lachaud, mi amigo haitiano que está en Canadá, y la Dra. Anahí Dreser, del INSP, encargada del curso de Políticas en Salud, me dio otra”.

Actualmente mi protocolo está aprobado y tengo un artículo hecho que está listo para publicarse e inclusive estoy trabajando en un segundo artículo. Para titularse en el doctorado, uno necesita dos artículos pero en mi proyecto tengo planeado hacer tres artículos. Es un protocolo muy desarrollado, como una tesis, que no tiene solamente la parte de resultados, ciertamente con el apoyo de mi comité de tesis.

¿Quién financia este tipo de actividades?

“PRB e AFIDEP, ubicados respectivamente en Washington DC, y Nairobi y Lilongwe, son dos organismos no gubernamentales financiados por USAID que son encargados de implementar este programa de formación sobre comunicación de políticas. Dicho programa durará hasta diciembre 2019. Hubo una sesión en línea antes del Summer Institute en Malawi y se realizarán otras sesiones en línea después de esta semana presencial. La beca a la que me hice acreedor cubre boleto de avión, hotel y viáticos”.

“Durante el Summer Institute, los becarios de nueve países aprenderán técnicas para presentar y comunicar los hallazgos de su trabajo de investigación de manera eficaz con el objetivo de reducir las brechas entre investigación y los entornos políticos, para que se logre la adopción de políticas basadas en evidencias. La esencia del programa es poder comunicar a audiencias no técnicas las evidencias generadas y cómo eso puede contribuir en el fortalecimiento de las políticas en salud pública u otros sectores”.

¿Tienes ida de cuánta gente aplicó y cuánta gente obtuvo esta beca?

“Sé que hubo alrededor de 150 postulantes; sin embargo, seleccionaron solamente a 12 estudiantes originarios de nueve países: Uganda, Kenya, Nigeria, Bangladesh, Malawi, Etiopía, Pakistán, India y Haití, los cuales recibieron una beca para participar al Summer Institute. Mi viaje fue de 36 horas pasando por Estados Unidos, Inglaterra, Kenia y mi destino final en Malawi. Estaré ahí hasta el 12 de junio”.

¿Cómo te sentiste al llegar a México?

“Dejé Haití en 2014. Vine a estudiar la maestría. Tenemos una especie de suerte en el Centro donde estudié en Haití, es una muy buena institución. Es ya casi una tradición que estudiantes de mi centro vengan directamente a estudiar la maestría a México en FLACSO. Varios han venido ya. En lo personal, no sabía mucho de la cultura mexicana, pero me interesaba mucho este programa. Es como una continuidad en mi formación porque el curso tiene mucho vínculo con lo que estudié en Haití. En términos de choque cultural pues sí, primero: la comida, que es parte también de la cultura, que es diferente de la comida haitiana”.

“En Haití comemos mucho arroz. Pero aquí es muy pequeño, muy chiquito (risas) arrocito. Sí, eso es una primera diferencia. Nosotros lo comemos blanco mezclado con frijol, con otras cosas pero no tan chiquito. Bueno la otra cosa es que, hablando de comida, aquí hay tacos en todos lados. No tenemos tacos en Haití. Y la gente en México es muy amable”.

Fato, ¿cómo la formación que has recibido hasta este momento en el INSP sientes que puede potenciar las actividades que vas a desarrollar?

“Bueno tengo una muy buena concepción de las escuelas en México, no solo del INSP, sino también de FLACSO, de la Escuela de Salud Pública de México. El INSP ofrece programas muy buenos, hay muy buenos investigadores aquí, muy buenos profesores, hay muchos vínculos internacionales aquí que abren oportunidades para los estudiantes. Eso es una ganancia. Es la diferencia con otras escuelas de México porque no todas tienen esas oportunidades y eso es algo que los estudiantes debemos aprovechar y ver cómo la formación puede contribuir en su desarrollo profesional.

En mi caso particular, un Doctorado en Sistemas de Salud es muy importante porque no tenía conocimiento sobre cómo se organizan los sistemas de salud, cómo se organizan los servicios de salud; este doctorado cumple mucho con mis expectativas. He aprendido mucho en los últimos tres años, desarrollé muchas habilidades cualitativamente y cuantitativamente también. Ahora es mucho más fácil para mi desarrollar ideas, desarrollar investigación y eso es muy importante”.

¿Cuál crees que va a ser el impacto de esta experiencia que tendrás en próximos días en Malawi?

“Este curso para mí es una continuidad de lo que ya aprendí aquí en el INSP porque tuve clases de políticas de salud con la Dra. Anahí Dreser. Es la misma idea. Lo que vamos a aprender en este curso es cómo comunicar nuestros hallazgos, nuestras evidencias que estamos generando durante la formación del doctorado. Vamos a aprender técnicas, vamos a aprender cómo elaborarlas; y lo más importante también es que vamos a tener contacto con investigadores locales y emprendedores de políticas y aprender de primera mano, las prioridades relevantes y los paisajes políticos de África.

Lo que nos va a aportar este curso es tener habilidades para comunicar de la mejor manera nuestras evidencias porque es diferente tener un artículo de 20 páginas o tener una tesis de 200 páginas, pero no puedes esperar que un político vaya a tomar un tiempo para leer tus 200 páginas de tu trabajo de tesis y luego tomar decisiones. Hay maneras de comunicar, de presentar los hallazgos y eso puede servir a la toma de decisiones”.

¿Qué recomendaciones harías a tus compañeros estudiantes del INSP?

“La oportunidad no va a llegar así nada más si uno no la busca. Si uno tiene mucha suerte, que eso puede pasar, podrás encontrar muchas oportunidades sin buscar. Pero normalmente hay que buscar, hay que explorar, hay que hablar con la gente que puede ayudar, a la que tiene experiencia en este tipo de actividades a encontrar oportunidades porque sí las hay”.

Me gustaría destacar que en tu caso hablas tres idiomas; francés -tu lengua materna-, español e inglés.

“Sí, bueno, no hablo al 100 por ciento el inglés, pero no tengo problemas para participar en un curso en ese idioma porque puedo entenderlo perfectamente. El mes de enero pasado participé en el curso de tres semanas que imparte la Universidad de Harvard en México, con el Dr. Michael Reicht y el Dr. Martín Lajous del INSP, en Chiapas y en la Ciudad de México. Fue un curso totalmente en inglés, y aunque hubiera tenido una mayor participación si yo dominara plenamente el inglés, no tuve mayor problema en ello. El verdadero sentido de la vida es tratar de ir más allá de sus propios límites”.

Fato, ¿algo más que nos quisieras decir?

“Muchas gracias por tener esta oportunidad de ser entrevistado y de dar a conocer lo que estoy haciendo. Esto también puede ser una gran oportunidad porque puede abrir otras puertas y más oportunidades”.

La Secretaría Académica desea felicitar a nuestro estudiante de doctorado y le desea el mejor de los éxitos en este curso en Malawi.